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企业品牌法律保护之商标命名

企业品牌法律保护之商标命名

                                                       

前言:如果说策划品牌、设计LOGO属于文化或者艺术层面的事情,那么如何确保这些花了大价钱的东西能够真正发挥其价值则是法律层面的事情,两者对于企业的发展孰轻孰重难有定论,但可以确定的是,只有文化(艺术)与法律的结合才能让品牌走的更远。

除了拥有好的产品,还须有叫得响的好名称,这是多数企业的共识。众所周知,一个好的品牌可以准确表达产品的内涵,可以形象的传递产品的特征,可以让人过目不忘、回味无穷,从而给消费者留下深刻的印象,以达到迅速占领市场的目的。很多企业在品牌命名的时候更多考虑的是品牌定位和品牌策略,包括主副品牌之别、消费者的喜好、产品自身的特质、同行业品牌状况等,往往忽视了品牌命名与法律的关系,甚至并不认为品牌命名与法律有什么关系。然而恰恰是因为这种忽视,常常导致企业品牌发展过程中遭遇麻烦,如果能够在企业品牌命名的阶段就植入法律保护,必将能够为企业避免很多不必要的麻烦。

根据我国《商标法》的规定,我国实行“申请在先”原则,即在相同或类似的商品项目上,谁先申请谁就能够获得核准注册。这就表明,同行业的企业,如果他人已经将某商标进行注册,在后申请的相同或近似商标就无法获得核准注册。那么,除了他人已经注册过的商标之外,在企业品牌命名的时候还需要考虑哪些问题呢?下文中,笔者将结合《商标法》的规定,对企业品牌命名时候需要考虑的问题做一下说明。

《商标法》第十条第一款第一项规定:“同中华人民共和国的国家名称、国旗、国徽、国歌、军旗、军徽、军歌、勋章等相同或者近似的,以及同中央国家机关的名称、标志、所在地特定地点的名称或者标志性建筑物的名称、图形相同的”不得作为商标使用。例如:中南海、人民大会堂等,当然已经注册过的商标继续有效,例如中华等。笔者曾遇到做消防器材的企业申请商标,其图形与消防的 徽标很近似,其询问能否获得核准注册,这种情形肯定无法获得核准注册,甚至不能够在商品上进行使用,于是建议企业及时更换企业图标。第二项规定同外国的国家名称、国旗、国徽、军旗等相同或者近似的不得作为商标使用,例如卢森堡、加拿大等,但经该国政府同意的除外;第三项规定同政府间国际组织的名称、旗帜、徽记等相同或者近似的不得作为商标使用,例如WTOAPEC等,但经该组织同意或者不易误导公众的除外;第四项规定与表明实施控制、予以保证的官方标志、检验印记相同或者近似的不得作为商标使用,例如: 绿色标志等,但经授权的除外;第五项定同“红十字”、“红新月”的名称、标志相同或者近似的不得作为商标使用,例如 ;第六项规定带有民族歧视性的不得作为商标使用,例如将“印第安人”用在卫浴商品上;第七项规定带有欺骗性,容易使公众对商品的质量等特点或者产地产生误认的不得作为商标使用,例如“包治百病”将不能够在药品上进行使用;第八项规定有害于社会主义道德风尚或者有其他不良影响的不得作为商标使用,例如有人将“中央一套”作为商标在安全套等商品上进行申请,则被认定为具有不良影响而被驳回。

《商标法》第十条第二款规定:县级以上行政区划的地名或者公众知晓的外国地名,不得作为商标。例如林州、滑县、内黄等将不能够作为商标,同时外国知名地名例如芝加哥、慕尼黑等亦不能够作为商标,很多企业品牌命名偏好与国际接轨,使用一些比较“洋”的品牌,在使用这些品牌的时候就要注意该品牌是否为外国知名地名。但是地名具有其他含义或者作为集体商标、证明商标组成部分的除外,例如“博爱”,其既是焦作的一个县,但是其有明确的其他含义,故能够作为商标注册,再比如证明商标当中的组成部分如“库尔勒香梨”、“灵宝苹果”等,此种情况下“县级以上行政区划名称”是可以出现在注册商标当中的。当然,已经注册的使用地名的商标将继续有效。

总结来看,《商标法》第十条所规定的是除确例外情之后不允许作为商标来进行使用的情形,需要强调的是,该条款规定的是不能够使用,举重以明轻,该条款所描述的情形更不可能获得核准注册。

接下来分析哪些标志是允许作为商标来进行使用,但是国家商标局不接受其注册的。《商标法》第十一条规定:下列标志不得作为商标注册:(一)仅有本商品的通用名称、图形、型号的;(二)仅直接表示商品的质量、主要原料、功能、用途、重量、数量及其他特点的;(三)其他缺乏显著特征的。还是举例说明,例如“龙井”、“碧螺春”等不能够在茶叶上获得注册,因为其是某种茶叶的通用名称,违反了本条第一项的规定;再例如“花籽宴”无法在“糕点”等商品上获得核准注册,商标审查会认为“花籽”仅表示该糕点的原料,违反了第二项的规定。第三项规定的是其他缺乏显著特征的情形。概括而言,与相对应的商品关系越紧密的词汇,其显著性越低,越不能够核准注册,与相对应的商品关系越疏远的词汇,其显著性越高,越能够获得核准注册。当然会有人问到那“六个核桃”为什么能够在“饮料”等商品上获得注册,其不也表示了该饮料的原料吗?《商标法》第十一条第二款规定:前款所列标志经过使用取得显著特征,并便于识别的,可以作为商标注册。“六个核桃”就是经过长期的使用取得了显著特征,能够为相关公众所识别,所以才能够最终获得核准注册,当然这是有代价的,经查询“六个核桃”商标从申请之日起到获得核准注册历时达六年之久,这是因为显著性较弱的词汇如果要通过使用具有显著性必须有大量的宣传和使用,当该商标被驳回的时候,在驳回复审期间,商标申请人必须提供大量的使用证据来证明该商标已经具有区分商品来源的功能,同样的例子还有“餐饮”行业的“小肥羊”、“牙膏”商品上的“两面针”等。笔者还是建议企业在品牌命名的时候尽量选择显著性较强的词汇,如果通过使用获得显著性而被核准注册需要耗费大量的时间、精力和财力。

《商标法》中的第十条、第十一条一般称之为“绝对条款”,其意指法律直接禁止该商标的注册,如果某品牌不违反《商标法》的绝对条款,接下来能不能够获得核准注册,需要考虑的就是“相对条款”了,“相对条款”是指第三十条,其规定申请注册的商标,凡不符合本法有关规定或者同他人在同一种商品或者类似商品上已经注册的或者初步审定的商标相同或者近似的,由商标局驳回申请,不予公告。这就是指申请商标必须先进行查询,查询在相同或类似的商品上是否已经有人注册了相同或者近似的商标,需要注意的是这里表述的是“相同”或者“近似”,顾名思义“相同”指的是一模一样,例如在“家电”等商品上已经有“海尔”商标,那么其他人将无法注册“海尔”商标,“近似”指的是与在先的商标比较接近的商标,在先有“海尔”,那么“嗨尔”、“海而”等商标亦不能够获得核准注册。可以说,“商标相同”任何一个人都能够判断,然而“商标近似”则是一项非常专业的工作,除了参照《商标审查标准》、《商标审理标准》等,还需要大量的实务经验,笔者建议企业品牌在注册商标的时候务必找专业人士进行咨询,以避免不必要的损失。

本文仅就《商标法》相关条文进行了粗浅的分析,意在引起企业在品牌命名的时候对法律保护的重视,很多问题还未进行更深入的探讨,但必须提醒各申请人的是一定要做到“市场未动,商标先行”,一旦确定品牌的名称,务必及时进行注册保护,否则将面临涉嫌侵权或者被侵权的尴尬局面。

   

   作者:郝东杰


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